Todo lo que necesitas saber sobre el labio leporino y el paladar hendido

El labio leporino y el paladar hendido son algunos de los defectos congénitos más comunes que se observan en niños y niñas. Un bebé puede tener un labio leporino o un paladar hendido o ambos, desde su nacimiento. Estos defectos juntos se denominan médicamente como “hendiduras orofaciales”.

El labio leporino es más común que el paladar hendido y afecta a uno de cada 700 bebés al año. Se ha observado que el labio leporino con o sin paladar hendido es más común entre los niños de descendencia asiática, nativoamericana y latina. La aparición de labio leporino, con o sin paladar hendido es más común entre los niños, en comparación con las niñas. Este defecto congénito puede crear problemas orales y de habla y psicológicos en un niño a medida que crezca. Sin embargo, lo bueno es que tanto el labio leporino como el paladar hendido se pueden reparar en bebés, sin dejar ninguna marca de cirugía, dependiendo de la gravedad de la hendidura. Antes de llegar a los detalles de cómo se trata el problema, primero analicemos más a fondo el problema.

¿Qué es labio leporino?

Un labio leporino se puede describir como una abertura en el lado del labio superior que podría o no extenderse hasta la base de la nariz. Durante la cuarta y séptima semanas de embarazo, se forma la parte central de la cara del bebé, que incluye la nariz y los labios. El tejido y las células de ambos lados de la cabeza crecen durante el embarazo y durante este tiempo, los tejidos se fusionan en el medio, creando diferentes rasgos faciales.

Cuando debido a algunas razones estos tejidos de ambos lados no se fusionan completamente en el medio y dejan una abertura cerca del labio superior, se forma un labio leporino. El tamaño de la abertura puede variar desde una pequeña abertura hasta una apertura extendida. Normalmente, el labio leporino ocurre solo en un lado del labio, pero también puede ocurrir tanto en los lados como en el medio del labio superior. Un niño que nace con labio leporino puede tener o no hendidura en el paladar.

¿Qué es el paladar hendido?

El techo de la boca se llama paladar y el paladar hendido simplemente significa una abertura en el techo de la boca de un niño. El paladar hendido se forma debido a la misma razón que el labio leporino. La fusión inadecuada de los tejidos faciales durante la sexta a la novena semana de embarazo conduce a la formación de paladar hendido.

El paladar hendido puede estar presente solo en la parte frontal del paladar o puede extenderse por toda la longitud del paladar. La hendidura puede estar presente en un lado, así como en ambos lados del paladar.

Las razones de labio leporino y paladar hendido

Como ya se mencionó, la fusión inadecuada de los tejidos faciales durante el crecimiento del feto conduce a defectos de nacimiento como el labio leporino y el paladar hendido. Aún se desconoce qué causa un labio leporino o un paladar hendido. Sin embargo, la mayoría de los investigadores cree que la genética desempeña un papel vital en el desarrollo de la fisura palatina y / o del paladar hendido en los bebés.

Si alguno de los padres, hermanos o un familiar de sangre tiene el problema, la probabilidad de que el bebé nazca con defectos similares es alta. Además de la genética, algunas otras cosas durante el embarazo también pueden aumentar el riesgo de labio leporino y / o paladar hendido en el feto.

Una de las posibles causas de labio leporino y paladar hendido que ha sido señalado por los científicos es el consumo de ciertos medicamentos por parte de la madre embarazada durante el embarazo. Los medicamentos anticonvulsivos, los medicamentos para el acné, los medicamentos que se usan para tratar afecciones como la psoriasis, la artritis o el cáncer podrían funcionar como un posible motivo de labio leporino y / o paladar hendido en el niño.

Este defecto de nacimiento también puede ser causado debido a la exposición química o al virus del feto durante el embarazo. Ciertas afecciones médicas del feto no nacido o de la madre embarazada también pueden ser una razón. El exceso de fumar o beber por parte de la madre embarazada durante las primeras semanas de embarazo también aumenta el riesgo de desarrollar deformaciones en el bebé. Las mujeres diagnosticadas con diabetes antes del embarazo también corren un mayor riesgo de tener un bebé con labio leporino y / o paladar hendido.

¿Cómo detectar el labio leporino y el paladar hendido?

Es posible detectar el labio leporino y / o el paladar hendido en el bebé nonato a través de un ultrasonido prenatal. Sin embargo, la observación de un labio leporino y / o fisura palatina en el feto a través del ultrasonido es crítica y requerirá una observación minuciosa y exhaustiva del ultrasonido por parte del médico. Por lo general, se toman precauciones especiales para señalar cualquier defecto congénito en el feto solo en caso de que el problema se produzca en la familia. Las observaciones del ultrasonido pueden ser más precisas si el feto se acerca al término completo.

En caso de que no se observe labio leporino y / o paladar hendido en el niño antes del nacimiento, se puede detectar a través de un examen físico minucioso de la boca, el paladar y la nariz del recién nacido.

Problemas asociados con el labio leporino y el paladar hendido

El labio leporino y / o el paladar hendido pueden funcionar como la razón principal de todos o algunos de los problemas mencionados a continuación,

Problemas en la alimentación

Uno de los problemas más graves asociados con el labio leporino y el paladar hendido es la alimentación. A los bebés con labio leporino mayor, que se extiende a la nariz, les resulta típicamente difícil tomar leche materna o con biberón. Si la hendidura también está presente en el paladar, alimentar al bebé puede ser un verdadero desafío. El paladar es la sección de la boca que impide que la comida ingrese a la nariz y, por lo tanto, una hendidura en el paladar corre el riesgo de introducir comida en la cavidad nasal. A los bebés con paladar hendido también les resulta difícil succionar o atrapar el pezón durante la alimentación.

Problemas de oído

Los bebés con paladar hendido corren un alto riesgo de infección de oído, lo que incluso puede llevar a la pérdida completa de la audición. Debido a la fisura en el paladar, el riesgo de acumulación de líquido en el oído medio es mucho mayor en estos niños y si el líquido no se elimina a tiempo, puede ocasionar problemas graves en el oído y la consiguiente pérdida auditiva. El problema generalmente no existe o es muy mínimo en el caso de niños con labio leporino.

Problemas con el habla

El problema del habla es un problema importante para los niños con labio leporino y / o paladar hendido. El habla de los niños con estos defectos congénitos a menudo no es clara y tiene un sonido nasal. El problema es más prominente en los niños con paladar hendido que los niños solo con una pequeña hendidura en el labio superior.

Problemas orales y dentales

Los niños con hendidura orofacial son más propensos a desarrollar problemas orales y dentales. Tener, dientes perdidos, desplazados, mal formados o dientes extra también son comunes entre estos niños. Los niños, que tienen el problema del paladar hendido, a menudo se detectan con un defecto en la cresta alveolar.

Problema en la respiración

El problema de la respiración también se asocia con el paladar hendido y el labio leporino. Si bien una pequeña hendidura en el labio superior podría no causar ninguna dificultad para respirar, una raja más larga en el labio superior que se extiende hacia la nariz podría ser una de las razones de los problemas respiratorios. El problema es más prominente en el caso de niños con paladar hendido.

Tratamiento de labio leporino y paladar hendido

Lo bueno es que hay cirugías que se pueden hacer para resolver los problemas de labio leporino y paladar hendido. El éxito de la (s) cirugía (s) depende de la extensión de la hendidura. Normalmente, las cirugías para reparar un labio leporino se realizan dentro de las primeras semanas del nacimiento del niño. Para reparar el paladar hendido, las cirugías deben realizarse dentro de los primeros 18 meses del nacimiento del niño o antes.

Las cirugías realizadas para corregir el foco de las hendiduras orofaciales se enfocan en la reparación del espacio y pueden involucrar a más de una cirugía dependiendo de la gravedad de la hendidura. En algunos casos, la cirugía es mínima y es posible que el niño no necesite más procedimientos quirúrgicos a medida que crezca. Sin embargo, en niños con hendiduras más grandes, es posible que se requiera más de una cirugía para corregir el error. Además, en estos casos, el niño podría necesitar más cirugías a medida que crezca y las características faciales comiencen a ser más prominentes.

Cuando se trata del tratamiento y la reparación de las hendiduras orofaciales, no hay un camino predeterminado. El tratamiento depende completamente de la extensión y gravedad de la hendidura y difiere considerablemente de un niño a otro. Además de un cirujano plástico, los niños con hendidura orofacial a menudo se derivan al ortodoncista, al patólogo del habla y al cirujano oral, según los requisitos particulares.

Tratando con la presión emocional

Si su hijo tiene una hendidura orofacial y todavía está pasando por múltiples procedimientos y terapias, puede causarle estrés emocional. A menudo, los niños con hendiduras faltan a la escuela debido a una cita con los médicos y es posible que incluso tengan problemas para comunicarse con los demás. Estas cosas deben ser manejadas con mucho cuidado por la familia para que el niño se sienta seguro y no se quede afuera o solo. Una familia de apoyo junto con maestros bien capacitados puede ser útil para proporcionar el apoyo psicológico que un niño con hendidura orofacial podría necesitar.